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우크라이나 전쟁 여파로 우리나라 위성 발사일정 ‘안갯속’

국제 사회 제재에 러시아 발사체 이용 어려워져
아리랑 6호, 차세대 중형위성 2호 발사 일정 차질

 
 
지난해 3월 22일 차세대중형위성 1호 발사 장면. [사진 과학기술정보통신부]

지난해 3월 22일 차세대중형위성 1호 발사 장면. [사진 과학기술정보통신부]

 
러시아의 우크라이나 침공에 따른 국제 사회의 러시아 제재가 장기화하며 올해 하반기로 예정된 우리나라의 위성 발사 일정들이 연기될 전망이다.
 
12일 과학기술정보통신부 등에 따르면 우리나라는 올해 러시아 발사체를 이용해 다목적 실용위성(아리랑) 6호, 차세대 중형위성 2호 등을 발사할 계획이었다. 그러나 우크라이나 전쟁에 예정대로 발사를 진행하기 어렵게 됐다. 아리랑 6호는 러시아 앙가라 로켓에 실려 러시아 플레세츠크 우주기지에서, 차세대 중형위성 2호는 러시아 소유스 로켓을 이용해 카자흐스탄 바이코누르 우주센터에서 발사할 계획이었다.
 
그러나 과기부 관계자에 따르면 아리랑 6호와 차세대중형위성2호 등은 원래 일정대로 쏠 수 있는 상황이 아니다. 우리나라가 러시아 발사체를 이용하지 않겠다고 계약 파기를 할 수 있는 상황도 아니라 정부는 기존 러시아 발사체를 대체할 수 있는 발사체를 알아보며 국제 정세 변화를 모니터링하는 ‘투트랙’을 운영 중인 것으로 전해졌다.
 
차세대중형위성 1호 발사체 접속 및 분리충격 시험 모습. [사진 한국항공우주연구원]

차세대중형위성 1호 발사체 접속 및 분리충격 시험 모습. [사진 한국항공우주연구원]

 
우크라이나 전쟁에 미국, 유럽연합(EU) 등 서방과 러시아의 우주 분야 협력은 중단이 현실화한 상태다. 유럽우주국(ESA)은 지난달 17일(현지시각) 러시아와 함께 추진해온 화성 탐사 계획인 ‘엑소마스’(ExoMars) 미션을 중단한다고 발표했다. 
 
또한 영국 위성 벤처업체 원웹(OneWeb)은 지난달 22일 러시아 소유스 로켓을 이용해 위성을 발사하려던 계획이 틀어지자 미국 스페이스X사와 위성 발사 계약을 체결했다고 밝혔다.
 
통상 위성 발사를 위한 발사장, 발사체 계약은 수년 전부터 진행되며 하나의 발사체에 여러 위성을 탑재해 발사하는 경우가 많아 일정 협의가 쉽지 않다. 이 같은 상황에서 국제 사회의 제재로 러시아 발사체를 사용하지 못하는 각국이 동시에 차선책 찾는 상황이라 스페이스X사 등으로 발사 수요가 몰리고 있다.
 
러시아는 우주 선진국으로 분류되는 그간 위성 등을 우주로 올려보내려는 다양한 나라에 발사체를 빌려주는 발사 대행 서비스를 활발하게 진행했다. 이에 위성 업계에서는 러시아 발사체가 아닌 다른 나라의 발사체를 이용할 경우 최소 반년 이상 추가 준비 기간이 필요할 것으로 내다보고 있다. 
 

강필수 기자 kang.pilsoo@joongang.co.kr
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