금호석유화학그룹, 지속가능한 미래 위해 5년간 6조원 투자 - 이코노미스트

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금호석유화학그룹, 지속가능한 미래 위해 5년간 6조원 투자

ESG경영 및 미래 신성장동력에 2.7조원, 주력 사업부문 고도화에 3.3조원
친환경 자동차, 바이오 소재 등 신성장 동력 및 NB라텍스 등 핵심 사업 육성
박찬구 회장 "선제적 투자로 불확실성 극복하고, 좋은 일자리 창출해 우리 사회에 기여"

 
 
박찬구 금호석유화학그룹 회장.[사진 금호석유화학그룹]

박찬구 금호석유화학그룹 회장.[사진 금호석유화학그룹]

금호석유화학그룹이 전기자동차 및 바이오/친환경 소재 등 미래 성장동력 확보와 기존 주력 사업의 경쟁력을 강화하기 위해 향후 5년간 6조원 이상을 투자한다. 창립 50년 이래 최대 규모다.  
 
먼저 ESG 선도사업 체계를 구축하고 미래 신성장 동력 확보를 위해 약 2조7000억원을 투자할 계획이다. ESG 사업 부문은 신재생 에너지로의 전환 및 발전사업 에너지 효율화를 주요 골자로 하고 있다. 회사는 올해 2030년까지 BAU(배출전망치) 대비 29%의 온실가스 배출량을 감축할 목표로 탄소 중립을 위한 청사진을 마련하고 현재 전담 부서를 통해 구체적 실행안을 수립 중이다. 
 
또 전기/수소를 기반으로 하는 친환경 자동차 소재 사업을 확대하고 있으며, 회사의 주력 제품인 합성고무에 사용되는 친환경 원료(바이오 실리카)를 개발하는 등 친환경/바이오 소재의 연구개발 역시 활발히 진행하고 있다. 궁극적으로 제품의 우수한 기능을 유지하면서 환경 친화적인 요인을 갖춘 스페셜티 제품을 통해 지속 가능한 미래를 준비한다는 입장이다.
 
미래 성장동력에 대한 고민도 이어가고 있다. 2차전지 소재로 활용되는 CNT(Carbon Nanotube, 탄소나노튜브) 및 전기자동차 경량화 소재로 대표되는 EP(Engineering Plastics) 등 점진적으로 그 쓰임이 확대되는 제품들을 중심으로 미래 성장사업을 육성 중이며, 오픈 이노베이션을 위한 CVC(기업주도형 벤처캐피털) 설립을 추진해 빠르게 변하는 업계의 트렌드에도 긴밀히 대응해 나갈 계획이다. 또 기업 내부적으로는 비즈니스와 디지털 기술을 접목해 혁신적인 업무 효율을 이룩할 수 있도록 DX(Digital Transformation)시스템을 구축하는 과제를 수립해 추진 중이다.
 
금호석유화학그룹의 향후 5년간 6조원 규모 투자 계획.[사진 금호석유화학그룹]

금호석유화학그룹의 향후 5년간 6조원 규모 투자 계획.[사진 금호석유화학그룹]

금호석유화학은 기업의 현재와 미래의 잇는 가교 역할을 할 추진 동력인 핵심(Core) 사업의 지속적인 경쟁력 강화를 위해서도 약 3조3000억원을 투자할 방침이다. 
 
의료용 라텍스 장갑의 소재이자 금호석유화학이 세계 1위를 공고히 하고 있는 합성고무 NB라텍스는 지난해 금호석유화학의 사상 최대 실적을 견인하는데 공헌한 제품 중 하나다. 글로벌 전반의 위생관념이 지속적으로 강화되며 라텍스 장갑이 엔데믹 시대에서도 마스크와 함께 대표적인 의료 ∙ 위생 제품으로 자리잡을 것으로 전망되는 만큼, 금호석유화학은 NB라텍스의 기술 및 생산능력에 대해 초일류 메이커로서 격차를 더욱 확대해 나간다는 복안이다.
 
또 금호피앤비화학이 담당하는 에폭시(Epoxy) 수지의 글로벌 톱 5 진입 및 합성고무 노화방지제 ∙ 가황촉진제 등 금호석유화학 정밀화학 제품의 세계시장 점유율 2배 확대 등 다양한 핵심 제품들의 글로벌 경쟁력 강화를 위한 세부 전략을 논의 중이며, 합성수지 및 페놀 유도체 등의 사업에서도 수익성을 극대화하기 위한 전략을 구상 중이다.  
 
박찬구 금호석유화학그룹 회장은 “석유화학 시장 변화에 대한 예측과 그에 따른 선제적인 투자를 통해 심화되는 글로벌 업황의 불확실성을 극복하면서도, 좋은 일자리를 창출하여 우리 사회와 동행하는 기업으로써 역할을 다할 것”이라고 밝혔다.

오승일 기자 osi71@joongang.co.kr
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