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만약에 엔씨가 말이야...이렇게 하면 달라질 수 있을까?

  리니지 IP로 유명한 엔씨소프트가 최근 변화의 기로에 섰다. 여전히 리니지는 엔씨의 매출을 책임지는 효자 게임이지만, 이를 바라보는 유저들의 시선은 곱지 않다. 이에 엔씨가 내놓은 해결책은 ‘신규 IP’ 공개와 ‘유저와의 소통 강화’다. 엔씨의 변화가 유저들의 마음을 되돌릴 수 있을지 주목된다.   ‘엔씨소프트’라는 단어를 들으면 유저들 대다수는 ‘리니지’를 떠올린다. 그만큼 리니지는 엔씨를 상징하는 게임이다. 특히 리니지 IP 활용 모바일게임들의 매출은 어마어마하다. 매출 10위권 내에 3개 게임이나 자리하고 있다.   하지만 이를 바라보는 유저들의 시선은 곱지 않다. 높은 과금을 요구하기 때문이다. 특히 리니지 IP 활용 모바일게임들의 성공으로 소위 ‘리니지 라이크’라고 불리는 게임들이 우후죽순 등장하면서 이에 대한 유저들의 불만도 더욱 커진 상황이다.   이런 상황에서 엔씨는 지난 3월 신규 IP인 ‘TL(Throne and Liberty)’과 ‘프로젝트E’를 공개했다. TL과 프로젝트E는 세계관을 서로 공유하는 엔씨의 새로운 오리지널 IP다. 하나의 세계관 안에서 서로 다른 역사가 펼쳐지는 두 대륙의 이야기를 담았다. TL은 서양 중세 콘셉트의 솔리시움(Solisium) 대륙이, 프로젝트E는 동양 중세 콘셉트의 라이작(Laisak, 가칭) 대륙이 중심이다. TL은 콘솔, PC 타이틀로 개발 중이다. 올해 하반기 글로벌 시장 출시를 목표하고 있다.   공개된 영상에 따르면, TL 속 캐릭터는 육상, 수상, 공중에 특화된 동물로 변신해 이동할 수 있다. 각 동물들의 이동 기술들을 활용해야 탐험이 가능한 지역도 존재한다. 아울러 TL은 낮과 밤, 비와 바람 같은 환경 요소들이 게임 플레이에 직접적인 영향을 미치도록 기획됐다.     프로젝트E는 하늘에서 내려온 ‘실락성’이 동양 대륙에 떨어진 후 지형과 식생에 영향을 미치며 역사적인 사건들이 벌어진다는 설정을 담았다. 실락성은 TL 세계관에서도 등장하는 ‘실라베스의 별’을 동양적으로 해석한 이름이다.   앞서 공개된 프로젝트E 관련 영상에서는 엘프가 탈을 벗으며 등장한다. 이는 TL과 프로젝트E의 세계관 연결을 암시한다. 두 IP가 상호 공유하는 세계관에 대한 추가 정보는 순차적으로 공개될 예정이다.   아울러 엔씨는 지난 5월 콘솔 플랫폼으로 개발 중인 신작 ‘프로젝트M’의 트레일러를 공개하며 ‘엔씽(NCing)’의 시작을 알렸다. 엔씽은 게임 개발 단계부터 소통을 지속하며 이용자의 피드백을 적극 수용하는 엔씨의 오픈형 R&D 개발 문화다.   홍원준 엔씨소프트 CFO는 “엔씨소프트가 대외적으로 변화를 보이려 한다는 것을 말하고 싶다”며 “개발 과정에서 고객 피드백을 적극적으로 수용하려고 한다”고 밝혔다.   프로젝트M은 이용자의 조작∙선택에 의해 게임의 스토리 전개와 결말 등이 바뀌는 인터랙티브 무비(Interactive Movie) 장르의 게임이다. 트레일러는 3D 스캔, 모션 캡처, VFX(Visual Effects, 시각특수효과) 등 엔씨가 보유한 자체 기술력을 통해 캐릭터의 표정과 움직임 등을 세밀하게 구현하며 530만 조회수를 돌파하는 등 기대감을 모으고 있다.     엔씨는 트레일러뿐 아니라 게임 개발자가 밝히는 비하인드 스토리, 게임에 대한 이용자의 반응 등을 담아 두 개의 영상을 추가로 공개했다. 두 영상 모두 이용자의 궁금증을 해결하고 피드백을 수용하기 위한 엔씽 활동의 일부다.   아울러 엔씨는 최근 TL의 세계관을 담은 인터랙티브 소설 ‘PLAY NOVEL’을 인스타그램 공식 계정을 통해 공개했다. PLAY NOVEL은 TL의 세계관에 등장하는 두 소녀 로엔과 칼란시아의 이야기를 다룬다. 비주얼과 인터랙티브 요소를 더해 스토리에 몰입할 수 있도록 구현했다.   엔씨는 앞으로도 엔씽을 통해 게임 개발 과정을 영상, 인터뷰, 소설 등 다양한 형태로 이용자들에게 공개할 예정이다.     신작과 소통의 변화로 엔씨는 돌아선 유저들의 마음을 되돌릴 수 있을까. 새로운 과금 체계로 유저가 만족할 수 있는 게임이 나오길 기대해 본다.   원태영 기자 won77@edaily.co.kr,최기원 PD origin@edaily.co.kr엔씨소프트 엔씨소프트 엔씽 리니지 프로젝트M 엔씨소프트 홍원준 CFO 김택진 엔씨소프트 신작 엔씨소프트 주가

2022-07-15

김택진 대표 “엔씨의 최우선 목표는 글로벌 게임회사로의 도약”

      엔씨소프트는 경기도 성남시 분당구 엔씨소프트 R&D센터에서 제25기 정기 주주총회를 개최했다고 30일 밝혔다.   김택진 엔씨 대표는 주주총회 인사말을 통해 “개발 초기 단계부터 글로벌 고객의 요구를 적극 수용하고 반영하는 오픈형 R&D 기조를 만들어가고 있다”며 “현재 엔씨소프트의 최우선 목표는 글로벌 게임 회사로의 더 확고한 도약”이라고 말했다.   엔씨는 2022년 하반기 PC·콘솔 타이틀인 TL(Throne and Liberty)의 글로벌 론칭을 목표하고 있다. 리니지W는 올해 하반기 북미와 유럽 등 서구권 국가에 출시할 계획이다.   김택진 대표는 “주력 장르인 MMORPG 뿐만 아니라 액션 배틀로열(Action Battle Royale), 수집형 RPG, 인터랙티브 무비(Interactive Movie) 등 다양한 장르의 신작을 개발 중”이라며 “신작을 PC, 모바일에 이어 콘솔 플랫폼까지 확대 탑재해 엔씨소프트의 무대를 더 크고 넓은 세계로 만들어 나가겠다”고 밝혔다.   엔씨는 지배구조 투명성과 주주가치 제고를 위한 노력을 지속하고 있다. 2021년 국내 게임사 최초로 ‘ESG 경영위원회’를 신설해 글로벌 ESG 평가 기관으로부터 국내 게임사 중 가장 우수한 평가 등급을 획득했다. 배당 성향은 2014년 이후 30% 이상을 유지하고 있으며 2024년까지 연결 당기순이익의 30%를 현금 배당할 계획이다. 올해 배당 총액은 1190억원 규모(1주당 5860원)다.   김 대표는 “주주, 고객, 조직 구성원들의 의견을 다각적으로 청취하며 기업 가치 향상을 위해 노력하겠다”며 “전 세계 고객들에게 사랑 받는 글로벌 종합 게임 기업으로서의 자세를 견지하며 한층 강력한 도전을 이어가겠다”고 말했다.     한편 이번 주주총회에서는 ▶재무제표 승인 건 ▶기타비상무이사 선임 건 ▶감사위원 선임 건 ▶사외이사 선임 건 ▶이사보수한도 승인 건 등 총 5개 안건이 모두 원안대로 가결됐다.       원태영 기자 won.taeyoung@joongang.co.kr게임회사로 글로벌 김택진 엔씨 김택진 대표 최우선 목표 CEO 업앤다운

2022-03-30

엔씨 위기론에 입 연 김택진 대표… “변화가 필요한 시기, 대안 강구하겠다”

    김택진 엔씨소프트 대표가 최근 계속되는 유저들의 비판에 대해 “변화가 필요한 시기다. 엔씨의 문제를 정확히 짚고 대안을 강구하겠다”고 밝혔다.   김 대표는 17일 임직원에게 보내는 메시지를 통해 “평소처럼 안부를 묻기가 조심스럽다. 엔씨를 둘러싼 외부 반응이 냉담하다”며 “게임은 물론 엔씨에 대한 비판이 쏟아지고 있다. 엔씨가 위기에 빠졌다는 지적도 나오고 있다”고 운을 뗐다.   그는 “CEO로서 엔씨가 직면한 현재 상황에 무거운 책임감을 느낀다”며 “엔씨를 비판하는 모든 분들의 이야기뿐만 아니라, 들리지 않는 소리까지 공감하는 자세로 듣고 또 듣겠다”고 말했다.   최근 엔씨는 신규 모바일게임 ‘트릭스터M’과 ‘블레이드앤소울2’에 리니지식 과금을 적용한 것과 관련해 유저들로부터 엄청난 비난을 받고 있다. 특히 엔씨가 리니지식 과금 이외의 신성장동력을 보여주지 못하면서, 지난 8월 80만원이 넘던 주가는 최근 50만원대를 기록할 정도로 급락했다.   김 대표는 “이번 일을 채찍 삼아 더 성장한 엔씨를 만드는 것 역시 저의 책무라 생각한다”며 “과거의 성공 방정식은 이미 지난 이야기다. 냉정히 재점검하겠다”고 밝혔다.   그는 이어 “도전과 변화를 위해서라면, 당장은 낯설고 불편해도 바꿀 건 바꾸겠다. 고객이 기대하는 모습으로 변화하도록 총력을 기울이겠다”며 “지난 24년 동안 엔씨는 위기를 위기로 끝내지 않았다. 위기를 극복하며 더 크게 도약했다. 이것은 지금도 유효하다”고 덧붙였다.       원태영 기자 won.taeyoung@joongang.co.kr

2021-09-17

[CEO DOWN |김택진 엔씨소프트 대표] 신작 ‘블소2’ 과금 논란에 주가도 21% 하락

      엔씨소프트가 8월 26일 출시한 블레이드&소울2(이하 블소2)가 흥행 부진을 겪고 있다. 이 업체를 둘러싼 오랜 비판 거리였던 과금 유도가 블소2에서도 여전하단 평가가 나온다. 비판은 실적으로 이어졌다. 블소2의 출시 첫날 매출액은 10억~20억원으로, 시장 추정치인 30억원에 크게 못 미쳤다.     사용자들이 문제 삼은 건 블소2의 ‘영기 시스템’이었다. 영기는 경험치와 재화 획득률을 높이는 유료 아이템이다. 이 아이템이 없으면 거래가 불가능한 소모성 아이템만 얻을 수 있다. 결국 게임에 돈을 쓰지 않은 이용자는 필요한 아이템을 얻지 못한단 뜻이다. 이런 이유로 사용자들은 블소2가 지나친 과금 유도로 비판받은 리니지 시리즈와 크게 다르지 않다고 봤다.   비판이 이어지자 엔씨소프트는 블소2 출시 다음 날인 27일 사과문을 냈다. 엔씨소프트는 “이용자분들에게 심려를 끼친 점 깊은 사과의 말씀을 드린다”며 영기 시스템을 개편하겠다고 밝혔다. 과금 여부와 상관없이 사용자가 모든 아이템을 얻을 수 있도록 하는 것이 골자다.     게임사가 신작을 낸 직후 사과문을 낸 건 이례적이다. 업계에선 김택진 엔씨소프트 대표의 결정이었을 것으로 본다. 김 대표는 블소2의 첫날 매출이 기대보다 크게 떨어지자 26일 직접 회의를 주재하며 관련 대책을 보고받은 것으로 알려졌다. 바로 다음 날 공식 사과문이 나왔다.   그러나 발 빠른 대응에도 시장 반응은 차갑다. 26일 이후 리포트를 낸 증권사들은 블소2의 3·4분기 일평균 매출액이 10억원에 그칠 것으로 내다봤다. 이런 전망에 25일 83만7000원이었던 엔씨소프트 주가는 6일 뒤인 31일 66만원으로 21% 떨어졌다. 시가총액도 4조원 넘게 줄었다.   엔씨소프트는 차기작에 기대를 걸고 있다. 올 11월 출시 예정인 ‘리니지W’다. W는 ‘월드와이드’의 약자로, 글로벌 시장 진출을 위해 엔씨소프트는 지난 2017년부터 리니지W를 개발해왔다. 김 대표도 “24년간 쌓은 모든 역량을 쏟아부은 작품”이라며 애정을 숨기지 않았다. 그러나 사용자들의 기대감은 예전만 못한 모양새다.   문상덕 기자 mun.sangdeok@joongang.co.kr

2021-09-03

‘찐 개발자’ 김택진…그는 어떻게 ‘택진이형’이 됐나

              김택진 엔씨소프트 대표 [사진 엔씨소프트] 김택진 엔씨소프트 대표는 다른 게임 빅3 창업자들과 마찬가지로 대표적인 자수성가형 창업자로 손꼽힌다. 특히 사업가 면모가 강한 넥슨·넷마블 창업자들과 달리 김 대표는 지금도 현업에서 게임 개발을 진두지휘하고 있다. 개발자로서 강한 자부심을 가지고 있다.    김 대표는 한국 게임 시장 발전에도 큰 공을 세웠지만 소프트웨어 발전에도 크게 기여한 인물로 평가받는다. 김 대표는 서울대학교 전자공학과 재학 시절부터 개발 정신이 투철했다. 1989년 ‘한국의 빌게이츠’로 불렸던 이찬진과 한글 워드프로세서인 ‘아래아한글’을 공동 개발했으며, 한메소프트를 세워 도스용 ‘한메타자교사’를 개발하는 등 소프트웨어 개발자로서 명성을 날렸다.   이후 현대전자에 입사한 그는 세계 최초 인터넷 기반 PC통신인 아미넷을 개발하기도 했다. 김 대표는 1997년 현대전자에서 일하던 동료 16명과 함께 자본금 1억원으로 새로운 회사를 설립했다. 그 회사가 바로 엔씨소프트(엔씨)다.    엔씨는 이듬해인 1998년 온라인 RPG ‘리니지’를 선보인다. 리니지는 엄청난 흥행을 기록하며 국내 RPG의 상징과도 같은 존재가 됐다. 2003년 출시한 ‘리니지2’ 역시 전작 못지않은 흥행을 기록하며 엔씨의 대표 게임으로 자리 잡았다.   다만 김 대표가 계속 승승장구했던 것은 아니다. 리니지 성공 후 기세를 몰아 2001년 북미에서 리니지 정식서비스를 시작했지만 결과는 참패였다. 이후 거금을 들여 게임 개발자 리처드 개리엇을 영입했고 그와의 합작품 ‘타뷸라 라사’를 2007년 출시했지만 저조한 실적을 냈다.     ━   리니지 비롯해 RPG 명가 자존심 지켜…여러차례 위기도     하지만 엔씨는 이후 2008년 ‘아이온’, 2012년 ‘블레이드앤소울’ 등을 선보이며 RPG 명가의 자존심을 계속해서 지켜왔다.     회사를 크게 성장시킨 김 대표는 2015년 넥슨과의 경영권 분쟁으로 큰 위기를 맞았다. 앞서 넥슨과 엔씨는 2012년 미국 최대 게임업체인 일렉트로닉아츠(EA)의 경영권을 인수하기 위해 의기투합한다. 넥슨 일본법인은 엔씨소프트 지분 14.6%를 인수해 최대주주가 됐다. 이는 EA 인수 자금을 마련하기 위한 조치였다.   김 대표가 최대주주 자리를 넥슨에 넘기자 업계에서는 은퇴설이 돌기도 했다. 당시 넥슨은 엔씨의 최대주주에 올랐으나 경영에는 참여하지 않기로 했다. 게임 업계 관계자는 “당시 엔씨는 굉장히 혼란스러웠다”며 “김택진이라는 인물을 바라보고 엔씨에 입사했던 많은 개발자가 회사를 떠났다”고 밝혔다.   그러나 EA 경영권 인수에 실패하고 여러 합작 프로젝트들이 무산되면서 두 회사의 관계는 악화일로로 치닫게 된다.    2014년 10월 넥슨은 엔씨 주식의 0.4%를 추가로 매입한다. 이를 통해 넥슨은 엔씨의 지분 15.08%를 보유, 엔씨를 인수할 수 있는 실질적인 조건을 갖추게 됐다. 공정거래법상 다른 회사의 지분을 15% 이상 보유하면, 공정거래위원회의 기업결합 승인을 받은 후 해당 기업을 인수할 수 있다. 결국 2015년 1월 넥슨은 지분 보유 목적을 단순투자에서 경영 참여로 변경한다고 공시했다.    엔씨는 즉각 반발했다. 두 회사는 경영권 분쟁에 휩싸였다. 엔씨가 넷마블을 백기사로 내세우며 결국 경영권 방어에 성공한다. 엔씨 입장에서는 상처뿐인 승리였다.   이후 엔씨는 모바일게임 개발에 돌입, 2017년 ‘리니지M’을 출시하며 다시 한번 모바일시장에서 리니지의 저력을 증명했다. 2019년에는 ‘리니지2M’을 출시, 모바일게임 기술력을 한 단계 더 끌어올렸으며, 올해는 ‘블레이드앤소울2’ 출시를 통해 기존 모바일게임과 차별화된 액션을 선보이겠단 계획이다.   엔씨는 국내 게임사 가운데 뛰어난 기술력으로 유명하다. 내부 허들 역시 높다. 특히 개발력에 대한 자부심이 상당한 것으로 알려져 있다.    실제 엔씨 출신 개발자들은 다른 곳으로 이직하거나 새로운 게임사를 창업할 때 자신이 엔씨 출신임을 강조하는 경우가 많다. 다른 경쟁사들이 타사 게임을 활용한 퍼블리싱에 집중할 때, 엔씨는 스스로 개발한 자체 개발작 위주로 승부수를 띄웠다. 게임 빅3 가운데 창업자가 직접 게임개발총괄을 맡아 신규 게임을 소개하는 것은 김 대표가 유일하다.       ━   게임 빅3 창업자 중 유일하게 ‘형’으로 불려     김 대표는 ‘택진이형’이라는 애칭으로 유명하다. 김 대표는 2019년 리니지2M 출시에 앞서 공개한 광고 영상에 직접 출연했다. 당시 김 대표는 “택진이형 밤샜어요?”라는 물음에 “일찍 일어나 일하고 있어요”라고 답하며 큰 화제를 일으켰다.     앞서 김 대표는 2017년 ‘리니지M’ 광고에 출연하면서 대중들에게 친근한 이미지를 얻었다. 당시 광고 영상은 공개 직후 연일 화제를 불러일으켰다. 김 대표가 자사 게임 홍보 영상에 출연한 것은 처음이었기 때문이다. 특히 유저들이 게임 내 아이템 강화에 실패할 때마다 김 대표를 욕하던 모습을 코믹하게 그려냈다는 점에서 많은 유저의 공감대를 끌어냈다.   김 대표는 지난해 11월에도 리니지2M 1주년 기념 광고에 깜짝 출연해 큰 웃음을 자아냈다. 영상에서 김 대표는 노란색 머리의 중세 시대 대장장이로 분해 코믹 연기를 펼쳤다.     다만 김 대표에게도 극복해야 할 ‘과제’가 있다. 리니지 시리즈에 대한 유저들의 인식이 최근 ‘최악’을 달리고 있기 때문이다.    과도한 과금 등으로 비판을 받았던 엔씨는 최근 대표 캐시카우인 ‘리니지M’ 불매 운동 이슈로 큰 곤혹을 치르고 있다. 문양 시스템 관련 업데이트를 번복하면서 유저와의 신뢰에 큰 금이 갔다. 엔씨는 관련해서 추가 보상안을 제시했지만 최근까지도 유저들의 불만이 계속되고 있다.   게임 업계 관계자는 “김택진 대표는 여러 광고에 직접 출연하며 ‘택진이형’이라는 친근한 이미지를 구축하는 데 성공했다”며 “다만 최근 불매운동 이슈 등이 터졌을 때 별다른 입장 표명을 하지 않은 것은 아쉬운 부분”이라고 밝혔다.   원태영 기자 won.taeyoung@joongang.co.kr     

2021-05-06

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