[후박사의 힐링 상담 | 걱정·불안증 극복] 떠오르는 걱정을 모두 적어보라 - 이코노미스트

Home > 칼럼 > 전문가 칼럼

print

[후박사의 힐링 상담 | 걱정·불안증 극복] 떠오르는 걱정을 모두 적어보라

[후박사의 힐링 상담 | 걱정·불안증 극복] 떠오르는 걱정을 모두 적어보라

걱정다운 걱정은 5%도 되지 않아... 내일 아닌 오늘만 생각하길그는 머리가 크다. 동료들은 머리가 커서 머리가 좋겠다는 둥, 쓸데 없이 걱정이 많다는 둥 그를 놀린다. 정말 머리가 커서 그런가, 그는 걱정이 많다. 걱정을 사서 한다는 소리를 자주 듣는다. 섬세하고 예민한 성격 때문에 남들은 쉽게 지나칠 일도 그렇지 못하다. 일어나지도 않을 일을 걱정하고, 나쁜 일이 일어날까봐 걱정도 한다. 어떻게 대처해야 할지도 미리 걱정한다. 그래서 항상 걱정이 태산이다. 특별한 이유가 있다기보다, 사소한 모든 게 걱정의 이유가 된다. 항상 마음이 복잡하고, 자신감이 없고, 고민이 많다. 이젠 불안이 습관이 된 듯하다.

그는 직장에서 긴장을 많이 한다. 특히 상사 앞에서 더하다. 뭔가 지적당할 것 같은 느낌에 시달린다. 잘 하고 있을 때조차 그렇다. 최근엔 긴장이 더 심해졌다. 하필 그를 가장 잘 도와야 할 부하직원과는 사이가 좋지 않고, 그 부하직원은 직급과 나이 차이에도 그의 상사와 절친이다. 중간에 낀 상태로 하루하루를 지내다보니 안 그래도 불안한 마음이 매일 살얼음판을 걷는 심정으로 바뀌었다. 그들의 표정 하나, 말투 하나에도 심하게 반응하게 되고, 걱정과 불안은 배가된다. 정말 죽을 지경이다.

요즘 그는 쉽게 피로하고 집중이 안 되고 정신이 멍하다. 밤에 잠들기 어렵고, 여러 번 깨서 잠을 설치기도 한다. 매일 파죽음 상태다. 감기에 걸리면 잘 낫지도 않고, 무슨 큰 병에 걸린 것 같아 자주 검사도 한다. 매일 저녁 술을 마시며 긴장을 푸는데, 이러다 알코올 중독이 되지 않을까 걱정이 된다.
 심리적 증상, 신체적 고통 함께 나타나
불안증은 과도한 불안과 걱정이 지속되는 상태다. 범불안장애라 불리는데, 우울증과 더불어 가장 흔한 정신과적 질환이다. 불안증은 심리적 증상과 신체적 고통이 함께 나타난다. 이유 없는 불안, 꼬리를 무는 걱정, 극심한 공포, 죽을 것 같은 느낌에 사로잡힌다. 교감신경이 항진되어, 과도한 긴장과 함께 어지러움, 답답함, 빈맥, 피로감, 호흡곤란, 소화불량, 불면 등이 생긴다. 불안증은 신체 증상 때문에 대부분 내과부터 방문한다. 음주는 즉시 불안을 없애지만, 다음 날 증상이 심해진다. 순수한 불안증은 드물다. 공황장애, 사회공포증, 우울증, 알코올 의존 등을 함께 가진 경우가 많다.

불안은 자연스런 감정이다. 위험에 대한 경고 신호다. 고통스럽지만 대비하는 기능이 있다. 불안의 강도와 지속시간은 다양하다. 경미한 것에서 극심한 것까지, 정상적인 것에서 정신병적인 것까지 광범위하다. 불안은 주관적이다. 사람마다 견디는 힘이 다르고, 같은 상황에서 다르게 느낀다. 불안은 전염성이 있다. 가까운 사람과 나누면 반감되고, 나라 전체가 메르스의 공포에 떨기도 한다. 불안과 공포는 다르다. 불안은 이유를 찾기 어렵지만, 공포는 분명한 대상이 있다.

걱정은 자연스런 생각이다. 위험을 막으려는 시도다. 걱정의 대상은 다양하다. 사소한 것에서 심각한 것까지, 몸에 대한 것에서 국가에 대한 것까지 광범위하다. 인생은 걱정의 연속이다. 학생은 시험을 걱정하고, 청년은 취업을 걱정하고, 주부는 생활비를 걱정한다. 걱정은 미래에 대한 나쁜 상상이다. 걱정은 주의를 분산시켜 불안을 줄여준다. 하지만 걱정을 또 걱정하게 되어 불안은 더 심해진다. 걱정거리는 어린 아이와 같다. 보살피고 돌볼수록 쑥쑥 커진다.
 걱정은 새로운 걱정을 낳게 마련
우리는 ‘불안의 시대’를 살고 있다. 불안은 과도한 스트레스에서 온다. 한국은 스트레스 왕국이다. 일하는 시간이 세계 2위, 자살률이 경제협력개발기구(OECD) 국가 중 12년 연속 1위다. 불안은 위험한 환경에서 온다. 우리는 매일 뉴스를 통해 충격적인 소식을 접한다. 불안은 불확실한 상황에서 온다. 일하고 싶어도 일터가 없고, 언제까지 일할지도 불투명하다. 불안은 정보 과부하에서 온다. 우리는 정보의 홍수 가운데 판단력을 잃어가고 있다. 불안은 생각과다에서 온다. 생각과 생각, 생각과 감정의 충돌은 불안을 일으킨다.

남달리 걱정이 많은 사람이 있다. 보통 상황에서 위험을 느끼고, 작은 위험도 크게 느낀다. 나쁜 일이 닥치는 상상을 자주 하고, 즐길 수 있는 상황에서도 못 즐긴다. 사소한 일에 극단적으로 반응하고, 쓸데없는 상상을 통해 최악을 떠올린다. 어린 시절, 안전하지 못한 환경이나 불확실한 상황 가운데 자란 경우다. 부모가 가난, 질병, 사고 등에 대해 끊임없이 걱정하거나, 위험에 처하지 않게 과잉보호한 경우다. 실제로 사고, 충격, 이별을 당하거나 목격한 경우다.

자, 그에게 돌아가자. 그에게 탁월한 처방은 무엇인가? 첫째, 하루 단위로 살자. 오늘만 생각하고, 내일이 없다는 마음으로 사는 것이다. 우주가 탄생한 지 150억년이 지나고, 지구가 탄생한 지 45억년이 지났다. 포유류가 출현한 것은 6000만년 전이고, 인류탄생은 200만년 전이다. 우주 역사와 비교할 때 인간 팔십 평생은 하루도 안 된다. 옛날에 거지 무리를 이끄는 스승이 있었다. 동냥해서 하루를 때우는 인생이었다. 동냥에 실패하면 며칠 굶는 날도 있었다. 하루하루를 감사하면서 지내는 무리였다. 어느 날 동료 거지가 죽었다. 그의 그릇에 밥이 가득 있었다. 스승은 밥을 제자에게 나눠주며 말했다. “오늘 저녁은 넉넉하군!” 하루를 무사히 넘겼으면 오케이다. 넉넉한 밥을 먹게 되었으니 더블 오케이다. “내일 일을 위하여 걱정하지 말라. 내일 일은 내일에 맡겨라.”

둘째, 적어보자. 우선, 종이에 떠오르는 걱정을 모두 적어 보자. 적다보면 사실과 거리가 먼 것, 말도 안 되는 것이 발견된다. 걱정의 40%는 결코 안 일어난다. 30%는 힘든 일이 또 생기면 어쩌나 하는 것이고, 15%는 건강에 대한 것이다. 10%는 사소한 것이고, 걱정다운 걱정은 5%도 안 된다. 진짜와 가짜, 서로 연결된 것을 구분할 때, 걱정이 감쪽같이 사라진다. 다음, 종이에 최악의 경우를 적어보자. 미니맥스 후회분석이란 게 있다. 최대의 후회를 최소화시키는 방법이다. 왼편에 걱정다운 걱정을 적고, 오른편에 최악의 경우를 쓰자. 최악을 받아들일 때, 걱정이 눈 녹듯이 사라진다. “피할 수 없으면 받아들여라.”

셋째, ‘스톱!’을 외치자. 걱정할수록 불안이 커진다. ‘스톱!’을 외치고, 주변에 초점을 맞추자. 벽에 걸린 시계나 천장에 있는 형광등을 물끄러미 바라보자. ‘스톱!’을 외치고, 대자연을 상상하자. 하늘은 불안해하지 않고, 초목은 걱정을 모르고, 바위는 아무런 잡념이 없다. ‘스톱!’을 외치고, 죽음을 상상하자. 우리는 흙에서 나서 흙으로 돌아간다. 인생길이란 처음이고, 한 번이고, 마지막 가는 길이다. ‘스톱!’을 외치고, 호흡에 초점을 맞추자. 숨을 크게 쉬면서 호흡수를 세자. 마음의 평화가 찾아온다. “항상 기뻐하라. 범사에 감사하라.”

후박사 이후경 - 정신과의사, 경영학박사, LPJ마음건강 대표. 연세대 의과대학과 동대학원을 거쳐 정신과 전문의를 취득하고, 연세대 경영대학원과 중앙대에서 경영학을 전공했다. [임상집단정신치료] [후박사의 마음건강 강연시리즈 1~5권] [후박사의 힐링시대 프로젝트] 등 10여권의 책을 저술했다.
Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)

많이 본 뉴스

실시간 뉴스