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메이드 인 코리아 전투기 FA-50, 슬로바키아 하늘 날까

슬로바키아 국방당국, FA-50에 관심 표명
폴란드·체코·헝가리 등 동유럽과도 면담

 
 
항공우주산업(KAI)이 제작한 국산 경공격기 FA-50. [사진 공군본부]

항공우주산업(KAI)이 제작한 국산 경공격기 FA-50. [사진 공군본부]

한국항공우주산업(KAI)이 국산 경공격기 FA-50을 앞세워 동유럽 시장 진출에 속도를 더하고 있다.
 
12일 KAI는 지난 10일부터 12일까지 슬로바키아 브라티슬라바에서 열린 국제방산전시회(IDEB 2022)에 참가, 슬로바키아 고등훈련기와 경공격기 후보 기종으로 FA-50 마케팅 활동을 펼쳤다고 밝혔다. 
 
국제방산전시회(IDEB 2022)에서 한국항공우주산업(KAI) 부스를 방문한 슬로바키아 공군사령관 로베르트 토트 공군 소장(왼쪽에서 세번째), KAI 수출혁신센터장 이봉근 상무(가장 왼쪽). [사진 KAI]

국제방산전시회(IDEB 2022)에서 한국항공우주산업(KAI) 부스를 방문한 슬로바키아 공군사령관 로베르트 토트 공군 소장(왼쪽에서 세번째), KAI 수출혁신센터장 이봉근 상무(가장 왼쪽). [사진 KAI]

IDEB 전시회는 2006년 시작 이후 격년으로 열린다. 세계 70여 개의 국방과학기술 기업이 참여한 이번 전시회에 KAI는 처음으로 참가했다. 전시회에서 슬로바키아 국방당국은 FA-50에 관심을 표명한 것으로 전해졌으며, KAI는 슬로바키아 방산협회와도 양국 간 산업협력 준비 현황을 논의했다. 
 
이와 함께 KAI는 KF-21 전투기, FA-50 경공격기, LAH 소형무장헬기를 전시하고, 슬로바키아를 비롯한 폴란드·체코·헝가리·오스트리아·크로아티아·핀란드 등 노후 전투기 대체가 필요한 잠재 수출국과 면담을 진행했다. 
 
국제방산전시회(IDEB 2022)에서 면담을 진행한 폴란드 국방부 군비정책국장 슬라보미르 치호스키(왼쪽에서 두번째), KAI 수출혁신센터장 이봉근 상무(가장 오른쪽). [사진 KAI]

국제방산전시회(IDEB 2022)에서 면담을 진행한 폴란드 국방부 군비정책국장 슬라보미르 치호스키(왼쪽에서 두번째), KAI 수출혁신센터장 이봉근 상무(가장 오른쪽). [사진 KAI]

아울러 이번 전시회에서 KAI는 FA-50 공동마케팅 파트너인 록히드마틴을 만나 북대서양조약기구(NATO)와 유럽연합(EU)는 물론 동유럽 시장 특성과 동향 정보를 교류하며 수출 확대를 위한 전략을 공유하기로 했다.
 
최근 신냉전이 가속화하며 세계 각국에서 자주국방 실현을 위한 각국의 국방비 증액 움직임이 활발해 지고 있다. 이에 KAI도 FA-50의 동유럽 신시장 개척에 우선순위를 두고 있다.
 
한국 공군도 이와 관련해 이달 4일 국회에서 김병주·신원식 의원이 주최한 ‘공군전력 발전 방향 세미나’에서 노후 전투기 대체를 위한 방안으로 FA-50 성능개량과 20대 추가 확보 필요성을 제기했다. 
 
국제방산전시회(IDEB 2022)에서 KAI 부스를 방문한 크로아티아 국방부 방산물자국장 이비사 그레베나르 국장(왼쪽에서 두번째)과 KAI 수출혁신실 조우래 상무(가장 왼쪽). [사진 KAI]

국제방산전시회(IDEB 2022)에서 KAI 부스를 방문한 크로아티아 국방부 방산물자국장 이비사 그레베나르 국장(왼쪽에서 두번째)과 KAI 수출혁신실 조우래 상무(가장 왼쪽). [사진 KAI]

FA-50 성능개량 항목은 항공전자·비행제어 성능개량, 조종실 성능개선, 임무반경 확대, 생존성과 안정성, 무장 능력 확대 등으로 알려졌다. KAI는 성능개량을 통해 FA-50 수출 경쟁력을 높이고, 궁극적으로 수출 산업화 달성에 기여할 것으로 보고 있다.
 
이봉근 KAI 수출혁신센터장 상무는 “FA-50 성능개량 시 노후 전투기 대체와 한국 공군의 전력 증강은 물론 경공격기 시장에서의 압도적 우위 선점이 가능해 수출이 확대될 것”이라고 말했다.

강필수 기자 kang.pilsoo@joongang.co.kr
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