SK온, 포드·에코프로비엠과 양극재 생산시설 공동투자 - 이코노미스트

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SK온, 포드·에코프로비엠과 양극재 생산시설 공동투자

연내 본 계약 체결 후 내년 하반기 공장 착공

 
 
 

SK온 글로벌 생산기지 현황. [사진 SK온]

SK온 글로벌 생산기지 현황. [사진 SK온]

SK온은 글로벌 완성차 기업 포드자동차, 양극재 생산 기업 에코프로비엠과 함께 북미에서 양극재 생산 시설을 구축하기 위해 공동 투자하기로 했다고 22일 밝혔다. 양극재는 배터리 성능을 좌우하는 필수 소재다.
 
3사는 공동 투자를 위한 투자의향서(LOI)를 최근 체결했다. 연내 공동 투자를 위한 본 계약을 체결하고 내년 하반기 공장 착공에 들어갈 계획이다. 투자 금액과 지분율, 공장 소재지 등은 조율 중이다.
 
해당 시설에서 만들게 될 양극재는 SK온과 포드가 최근 공식 설립한 합작 배터리 공장 '블루오벌SK'에 공급된다. 3사는 소재-부품-완제품으로 이어지는 밸류 체인을 구축함으로써 탄탄한 공급망을 만들어 가격 경쟁력을 확보하고 파트너십을 더욱 굳건히 하게 됐다.
 
이미 3사는 각 사의 핵심 제품으로 협업 라인을 구축해 오고 있다. 에코프로비엠은 하이니켈 양극재를 SK온에 공급 중이다. SK온은 NCM9 배터리를 세계 최초로 개발해 포드의 F-150 라이트닝 전기 트럭에 공급하고 있다.
 
SK온은 이번 협력에 따라 배터리 필수 소재인 고성능 양극재를 안정적으로 확보하게 됐다. 현지 배터리 생산을 넘어 향후 원소재 확보와 생산을 아우르는 소재 현지화 전략 목표에도 한 발 더 다가서게 됐다.
 
최근 SK온은 유럽, 중국과 함께 세계 3대 자동차 시장으로 꼽히는 북미 시장에 투자를 이어가고 있다. 미국 조지아주에 총 3조 원을 투입해 2개 공장을 확보했다. 9.8기가와트시(GWh) 규모 1공장을 올해 초부터 상업 가동했고, 11.7GWh 규모 2공장을 내년 중 상업 가동한다.
 
포드와는 합작법인인 블루오벌SK를 출범해 테네시와 켄터키주에서 총 129GWh 규모 합작 생산 공장을 2025년부터 2026년까지 순차적으로 가동할 예정이다.
 
SK온 김용직 소재구매담당은 "핵심 소재 공급망을 강화해 보다 경쟁력 있는 배터리를 생산, 글로벌 전기차 시장을 선도할 것"이라고 말했다.

이지완 기자 anew@edaily.co.kr
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