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'기적의 항암제' 특약 더하니 판매량↑…KB손보, 중증질환보험 인기

고가 치료비로 어려움 겪는 환자 위한 특약 출시

[사진 KB손해보험]

[사진 KB손해보험]

#. A군은 원인 모를 멍이 생기고 무릎이 아파 계단 오르기도 힘들다고 호소하며 병원을 찾았다. A군은 의료진으로부터 백혈병 진단을 받았고, 항암치료를 시작했다. 표적항함치료를 순탄하게 진행하며 완치된 줄 알았던 암이 그 이후에도 세 번이나 재발했다. 그렇지만 A군의 가족은 카티(CAR-T)치료제인 킴리아 치료를 받으면 나을 수 있다는 의사의 말을 들으며 희망을 품었으나, 약 5억원이나 되는 고가의 킴리아 약제 비용을 대기는 어려웠다. 안타깝게도 A군은 13세의 나이에 세상을 떠났다. 이후 A군의 어머니는 킴리아 치료의 건강보험 적용을 위해 A군의 사연을 알리며 기자회견을 진행하기도 했다. 비로소 올 4월에야 A군이 기다리던 치료제 킴리아의 건강보험 적용이 시작됐다.
 
A군의 사례처럼 암이나 뇌혈관·심장질환 등 중증질환에 걸리게 되면 과도한 의료비 부담으로 치료를 포기하거나, 완치된다 하더라도 치료 이후 경제적 어려움을 겪는 환자가 늘고 있다. 또한 의료기술이 발달돼 다양한 치료법이 개발되고 있지만, 고가의 치료비용으로 혜택을 받지 못하고 고통 받는 환자도 늘고 있다.
 
KB손해보험은 늘어나는 의료비 부담을 덜어주기 위한 상품개발에 착수했고, 마침내 지난 5월 손해보험 업계 최초로 ‘카티(CAR-T)항암약물치료비’와 ‘중증질환 산정특례 보장’ 특약을 출시했다. 
 
KB손해보험은 혈액암에 완치율이 높은 선진 암치료 ‘카티(CAR-T)항암약물치료’에 주목했다. ‘카티(CAT-T)항암약물치료’는 환자에게서 추출한 면역세포(T세포)를 기반으로 환자의 암세포 정보를 인지해 공격하도록 배양시킨 ‘카티(CAR-T)세포’를 다시 환자에게 주사해 치료하는 환자 맞춤형 면역치료다. 
 
이 치료는 기존 항암 치료제가 듣지 않는 백혈병 환자를 치료해 ‘기적의 항암제’로 불리고 있으나, 비싼 비용으로 많은 환자들이 치료 받기가 어려웠다. 지난 4월 해당 치료가 건강보험 급여화 되면서 환자부담금이 낮아졌으나, 아직 ▲재발 또는 2차 재발된 백혈병 ▲재발된 림프종을 앓고 있는 말기 환자 등에만 한정적으로 적용되며, 환자당 1회 치료에 한해 적용되는 상황이다.
 
이에 KB손해보험은 ‘카티(CAR-T)항암약물치료비’ 보장을 출시하며 연간 1회, 최대 5000만원을 보험기간 동안 지속적으로 보장 받을 수 있도록 함으로써 고객들이 혈액암 치료에 효과적으로 대비할 수 있게 했다.
 
이 특약은 지난 5월 17일 출시 이후 고객들의 입소문을 타며 7월까지 약 3만8000여건이 판매됐다. 판매 초기에는 암 전용 신상품인 ‘KB암보험과 건강하게 사는 이야기(암치료보장 집중형)’에 탑재돼 판매됐고, 이후 다양한 고객들에게 지속적으로 판매할 수 있는 스테디셀러(steady seller)가 될 수 있도록 종합건강보험, 자녀보험, 유병자보험 등 주력상품에도 추가로 탑재해 판매하고 있다.
 
또한, KB손해보험은 뇌혈관이나 심장 질환의 ‘중증질환 산정특례’로 등록될 경우 보험금을 지급하는 ‘중증질환 산정특례 보장’도 손보업계 최초로 개발했다.
 
‘중증질환 산정특례’란 진료비 부담이 높은 중증질환자 및 희귀질환자에 대해 국민건강보험에서 국민의 의료비 부담을 덜어주기 위해 운영하는 제도다. 하지만 이 제도는 대부분 급여 치료비 경감에만 혜택이 한정되다 보니 비급여 치료비용 및 질병으로 인한 소득상실 등의 경제적인 부담이 발생한다.
 
이에 KB손해보험은 지난 5월 손보업계 최초로 ‘KB 4세대 건강보험’ 등 종합건강보험 상품에 ‘중증질환 산정특례 보장’을 탑재해 출시했고, 6월에는 유병자 상품인 ‘슬기로운 간편건강보험’, 7월에는 ‘KB 오! 금쪽 같은 자녀보험’등에 이 특약을 탑재해 보장을 강화했다. 이 특약은 현재까지 약 4만5000여 건이 판매됐다.
 
기존 뇌혈관과 심장질환 진단비의 경우 최초 진단비 지급 후 보장이 소멸됐으나, 이 보장은 보험금 지급사유 발생 시 ‘연간 1회’ 반복 지급이 가능해, 질환의 재발로 인해 지속적으로 발생하는 재활치료비 및 소득상실 등의 위험에 대해서도 대비할 수 있게 했다.
 
KB손해보험 관계자는 “최근 의료기술 발달로 다양한 치료법이 개발됐지만 고가의 치료비 부담으로 경제적 어려움을 겪고 있는 환자들이 많다”며 “KB손해보험은 고객들이 경제적 부담으로 치료를 받지 못하는 일이 발생하지 않도록 다양한 치료에 대한 보장 개발을 지속할 것”이라고 말했다.

김정훈 기자 jhoons@edaily.co.kr
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