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최정우 회장, 페르난데스 아르헨티나 대통령과 회동

이차전지 소재 사업 협력 논의

 
 
최정우 포스코그룹 회장(첫 번째 줄 왼쪽에서 두 번째)이 21일(현지시간) 아르헨티나의 수도 부에노스아이레스에 위치한 대통령궁에서 페르난데스 아르헨티나 대통령(첫 번째 줄 오른쪽에서 두 번째)을 만나 기념촬영하고 있다. [사진 포스코]

최정우 포스코그룹 회장(첫 번째 줄 왼쪽에서 두 번째)이 21일(현지시간) 아르헨티나의 수도 부에노스아이레스에 위치한 대통령궁에서 페르난데스 아르헨티나 대통령(첫 번째 줄 오른쪽에서 두 번째)을 만나 기념촬영하고 있다. [사진 포스코]

최정우 포스코그룹 회장이 21일(현지시간) 아르헨티나의 수도 부에노스아이레스에 위치한 대통령궁에서 페르난데스 아르헨티나 대통령 등을 만나 이차전지 소재 사업 협력을 논의했다.  
 
이번 만남은 포스코그룹의 아르헨티나 현지 리튬 공장 착공식을 앞두고 성사됐다. 최정우 회장이 그간 지원을 아끼지 않은 아르헨티나 정부에 감사의 의미를 전달하고 향후 사업 협력 강화 의지를 설명하기 위해 추진된 자리라는 게 포스코 측의 설명이다. 아르헨티나 정부는 이번 회동에서 포스코그룹의 현지 리튬 사업 전반에 대한 인프라 및 인허가 등 포괄적 지원을 약속했다.
 
포스코그룹은 지난 2018년 아르헨티나 옴브레 무에르토 염호를 인수했으며 약 3년간 현지 생산을 위한 인프라 구축 및 데모플랜트 검증 등을 거쳐 오는 23일 상용화 공장 착공식을 가질 예정이다.  
 
최정우 회장은 이날 “포스코그룹은 아시아 철강사 중 최초로 탄소중립 2050을 선언하고, 이차전지 소재와 리튬‧니켈, 수소 사업으로 사업 영역을 확장해 철강을 넘어 친환경 미래 소재 대표 기업으로 도약하고 있다”고 밝혔다. 이어 “특히 전기차 배터리의 필수 소재인 리튬은 포스코그룹의 미래 성장을 견인할 핵심 사업 분야로, 아르헨티나 정부 차원의 협력이 필수적이다”고 덧붙였다.
 
페르난데스 대통령은 “포스코그룹이 아르헨티나 염호에 선제적으로 대규모 투자를 진행해 리튬을 직접 생산해줘서 감사하다”며 “포스코그룹의 리튬 사업이 조속히 성과를 내고, 사업 규모도 확장될 수 있도록 정부 차원의 인프라 및 인허가 등 모든 것을 적극 지원하겠다”고 화답했다.
 
이번 회동에서 포스코그룹은 아르헨티나 정부와 향후 리튬 공장 증설 및 양극재 생산 협력까지 추진한다는 내용의 양해각서(MOU)도 체결했다. 이에 따라 포스코그룹은 아르헨티나에서 리튬 생산을 늘리고, 이를 통해 현지에서 양극재까지 생산한다. 양극재는 전기차 배터리 핵심 소재 중 하나다.  
 
한편, 최정우 회장은 이차전지 소재 사업뿐만 아니라 수소 사업, 식량 사업 등 다양한 분야에서의 협력을 요청했으며, 페르난데스 대통령은 적극적인 협력을 약속하기도 했다. 최정우 회장은 민간 외교 차원에서 2030년 부산 엑스포 유치에 대한 아르헨티나 정부의 지지도 부탁한 것으로 전해졌다. 

이창훈 기자 lee.changhun@joongang.co.kr
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