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현대중공업그룹, 신개념 LNG 연료 공급 기술 개발

고효율·저탄소 차세대 기술, 노르웨이·영국선급으로부터 기본 인증

 
 
(왼쪽부터) 최병일 한국기계연구원 책임연구원, 유병용 한국조선해양 상무, 김영두 로이드선급 극동아시아 기술총괄 부사장, 조성헌 현대중공업 상무가 LNG(액화천연가스) 연료 공급 시스템 Hi-eGAS의 기본 설계 인증 수여식에서 기념촬영을 하고 있다. [사진 현대중공업그룹]

(왼쪽부터) 최병일 한국기계연구원 책임연구원, 유병용 한국조선해양 상무, 김영두 로이드선급 극동아시아 기술총괄 부사장, 조성헌 현대중공업 상무가 LNG(액화천연가스) 연료 공급 시스템 Hi-eGAS의 기본 설계 인증 수여식에서 기념촬영을 하고 있다. [사진 현대중공업그룹]

한국조선해양과 현대중공업이 최근 차세대 LNG(액화천연가스) 연료 공급 시스템인 Hi-eGAS를 개발하고 노르웨이선급(DNV)과 영국선급(LR)으로부터 기본 설계 인증(AIP)을 받았다고 23일 밝혔다.
 
이 시스템은 LNG 추진선의 연료 공급 과정에서 버려지는 열을 재활용하는 것이 특징이다. 기존보다 연료 소모와 탄소 배출량을 각각 1.5% 줄일 수 있어 연료비 절감 효과가 기대된다.
 
LNG 추진선은 영하 163도의 LNG를 가열해 기화시켜 연료로 사용한다. 이 과정에서 추가적인 연료 소비와 함께 탄소가 배출된다는 단점이 있었는데, Hi-eGAS는 선박 엔진의 폐열로 LNG 연료를 가열해 불필요한 연료 소모를 줄여 연료비와 탄소 배출을 절감할 수 있다.  
 
한국조선해양과 현대중공업은 Hi-eGAS의 핵심 부품인 열교환기를 국내 기자재 업체와 공동으로 개발해 LNG 연료 공급 시스템 내의 결빙 발생 위험을 크게 낮췄다고 설명했다. 한국조선해양은 지난해 한국기계연구원과 함께 대형 LNG 추진선과 동일한 조건 하에서 실제 LNG 연료를 활용한 실증 운전 테스트를 시행, Hi-eGAS의 성능과 안정성을 인증 받은 바 있다.
 
LNG 추진선은 기존 선박 연료인 벙커C유를 연료로 사용하는 선박보다 황산화물을 99%, 질소산화물을 85% 이상 줄일 수 있어 글로벌 환경 규제에 대응할 수 있는 친환경 선박으로 주목받고 있다. 조선‧해운 시황 분석기관인 클락슨리서치에 따르면 올해 1분기 전 세계에서 발주된 선박의 60%가량이 LNG 추진선인 것으로 나타났다.  
 
현대중공업그룹 관계자는 “고효율·저탄소 선박은 탄소중립 달성이라는 전 세계적인 흐름과 부합하는 방향”이라며 “차세대 미래 선박 개발과 함께 친환경선 기술 고도화에도 더욱 속도를 낼 계획”이라고 밝혔다. 

이창훈 기자 hun88@edaily.co.kr
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